Halep, a patra favorită a turneului, s-a impus după o oră și 30 minute de joc și și-a asigurat un cec de 825.000 de euro și 1.200 puncte.

În finală, Halep o va înfrunta pe rusoaica Maria Șarapova (N. 7), victorioasă cu 4-6, 7-5, 6-2 în fața canadiencei Eugenie Bouchard. În vârstă de 27 ani, Maria Șarapova a câștigat turneul de la Roland Garros în 2012, iar la ediția de anul trecut a fost învinsă în finală de Serena Williams (SUA). Halep a ajuns în finală la Openul Franței fără a pierde vreun set la această ediție.

Simona a început excelent meciul cu Petkovic, cu un break, avantaj pe care și l-a menținut și apoi l-a mărit cu un nou break, la 4-1, încheind setul cu un sec 6-2, după doar 28 de minute. Halep a controlat jocul și a profitat de erorile neforțate comise de Petkovic, care a intrat mai greu în meci.

În setul al doilea, Andrea Petkovic (26 ani, 27 WTA) a jucat din ce în ce mai bine, a condus cu 1-0 și 2-1, Halep a părut că s-a relaxat și că joacă prea mult de pe fundul terenului, astfel că scorul a devenit 3-1, după un break reușit de nemțoaică. Un moment foarte important s-a consumat în ghemul cinci, când Petkovic a condus cu 40-15, dar Simona Halep a revenit extraordinar și a reușit să câștige pe serviciul adversarei, iar apoi a egalat, 3-3. Cele două jucătoare au luptat în continuare pentru fiecare punct, și-au făcut serviciul fiecare și au ajuns în tiebreak. Halep a condus cu 4-1 și 5-3, Petkovic s-a apropiat la 5-4, dar românca a încheiat conturile cu 7-4.

Petkovic o învinsese pe Halep în 2009, în sferturile turneului ITF de la București, cu 6-2, 7-6 (2), după care Halep a înfrânt-o de două ori anul trecut, în finala turneului de la Nurnberg, cu 6-3, 6-3, și în turul II la Tokyo, cu 7-6 (4), 6-3.

Simona Halep are în palmares șapte titluri WTA (Nurnberg, `s-Hertogenbosch, Budapesta, New Haven, Moscova, Sofia — 2013, Doha — 2014) și a mai jucat patru finale (Fes — 2010, 2011, Bruxelles — 2012, Madrid — 2014). Dacă în mai anul trecut ocupa locul 64, acum Halep are șanse să urce pe podiumul ierarhiei WTA.

Precedenta semifinală de Mare Șlem jucată de un român a fost în 1997, când Irina Spîrlea era învinsă de Venus Williams la US Open cu 7-6, 4-6, 7-6.

Virgina Ruzici, managerul Simonei Halep, a jucat ultima finală de Grand Slam la simplu pentru un român în 1980, la Roland Garros, învinsă cu Chris Evert (SUA), cu 6-0, 6-3, după ce câștigase turneul în 1978, 6-2, 6-2 cu iugoslava Mima Jausovec.

Șarapova, fost lider în ierarhia feminină mondială, o conduce pe Simona Halep cu scorul de 3-0 la meciurile directe, după ce a mai învins-o în 2012 de două ori, în turul III Indian Wells, cu 6-3, 6-4, și în primul tur la Beijing, cu 7-5, 7-5, și luna trecută la Madrid, în finală, cu 1-6, 6-2, 6-3.

Maria Șarapova se află înaintea celei de-a noua finale de Grand Slam din cariera sa, din care a reușit să câștige patru: Wimbledon (2004), US Open (2006), Australian Open (2008) și Roland Garros (2012).

Citește și