Pliskova a învins-o în primul tur de la Indian Open pe sportiva chineză Ying-Ying Duan (scor 6-4, 7-6 (5)), jucătoare venită din calificări și care momentan ocupă locul 95 în lume.

Halep și Pliskova s-au mai întâlnit doar o singură dată, în 2017, la Madrid, atunci când când românca s-a impus cu scorul 6-1, 6-2.

Simona Halep a avut un început de an fabulos. A câștigat Shenzhen Open la simplu, dar și la dublu, alături de Irina Begu. A urmat apoi Australian Open, unde a jucat un meci record de peste trei ore împotriva jucătoarei din SUA Lauren Davis și a strâns mai multe ore pe teren decât Roger Federer până a ajuns în finală. Finală dramatică, în compania lui Caroline Wozniacki, pe care a pierdut-o din păcate. A câștigat însă inimile tuturor, chiar și pe cele ale australienilor, care până acum nu se gândeau la Halep ca la o favorită la câștigarea trofeului.

A plecat din Australia cu un zâmbet mare pe chip, epuizată, accidentată la gleznă, însă având convingerea că are lumea la picioare. De altfel, antrenorul principal al Simonei Halep, australianul Darren Cahill, este convins că eleva lui va câștiga în acest an un turneu de Mare Șlem. Este singurul hop pe care mai trebuie să-l depășească sportiva româncă. Iar după nimic nu o va mai opri, spune Cahill.

După câteva săptămâni de pauză, timp în care și-a tratat glezna accidentată, Halep a revenit pe teren la Qatar Open. Pentru a se menaja a ales și să stea pe tușă și la meciurile din FED Cup, pe care România le-a disputat în fața Canadei, la Cluj. Le-a susținut însă pe jucătoarele românce din tribune. Parcursul de la Qatar a fost unul lin până în semifinale. Lin din fața televizorului, pentru că piciorul Simonei Halep nu era bine. Tocmai de aceea a luat hotărârea să se retragă din turneu înaintea meciului cu Muguruza. Tot pentru a se menaja și sfătuită de echipa pe care și-o ține mereu aproape, Halep a decis să nu participe nici la Dubai Open.

Simona Halep va debuta la simplu la Indian Wells mâine, 9 martie, nu înainte de ora 20, au anunțat organizatorii turneului. Din poziția de lider mondial și cap de serie numărul 1.